Façana actual de l'edifici del Casino Cultural de Begur

Els indians begurencs van invertir abastament en activitats de tot tipus, com obres educatives, assistencials, caritatives i culturals i van apostar per la indústria local. Segurament els casos més coneguts a Begur van ser el Casino Cultural i l’hospital de Sant Carles, així com la inversió que van realitzar en la indústria del suro i del corall.

El Casino Cultural, inaugurat el 1870, es va fer gràcies a les donacions de diverses famílies indianes, com també a persones benestants del poble. El Casino va fusionar els dos que existien fins al moment, el Begurense i La Unión. Actualment, l’edifici és municipal i hi ha sessions de cinema, un petit bar i tres sales polivalents.

L’Hospital de Sant Carles va ser una obra pòstuma del doctor Francesc Comas i Ros, però alguns indians van fer aportacions importants, com van ser els casos de Pere Deulofeu i de Joan Forgas. Pere Deulofeu, fill de pescadors, va decidir marxar a viure a Nova Orleans i, en morir, en el seu testament es va recordar del seu poble natal i va deixar 3000 pesos forts a l’hospital. De la mateixa manera, l’hospital també va rebre una donació de l’indià Joan Forgas, que després de fer una fortuna a les Antilles va deixar 30.000 pessetes.

El cert és que l’altruisme va ser una característica que va definir alguns dels indians que tornaven de les Amèriques amb les butxaques plenes. Aquesta actitud va permetre impulsar tot tipus d’obres benèfiques per afavorir el desenvolupament econòmic i social de Begur i de les classes més desfavorides. Tanmateix, l’altruisme dels indians a vegades una obsessió per cridar l’atenció i per ser recordat per sempre entre els seus conciutadans.

Precisament, una exposició a les Escoles Velles de Begur reflexiona sobre la doble intencionalitat de la filantropia indiana i mostra els principals llegats en el camp de l’educació, la sanitat, la cultura i el progrés econòmic d’alguns municipis indians catalans.

El protagonista del cartell de l’exposició és Pere Forgas i Puig, un dels indians més destacats. A part de la seva activitat política com a diputat de a les Corts i governador civil de Girona, Pere Forgas va ser un industrial surer que després també va decidir fer les Amèriques. Aquesta exposició, comissariada per Jordi Turró, també es mostra crítica pel fet que aquesta voluntat altruista dels indians no va ser complerta pels seus descendents.

El nom de l’exposició expressa perfectament el debat entre la doble cara de les activitats filantròpiques dels indians: “Altruistes o vanitosos?”