Josep Torres Jonama és un dels exemples més coneguts d’empresaris del Baix Empordà que van triomfar a l’altra banda de l’Atlàntic. Originari d’una família de Darnius, des de petit ja va estar lligat amb el món del suro gràcies als vincles que va establir la seva família.

Amb només vint anys, empès per un esperit aventurer i descontent per la seva situació personal, va decidir marxar a les Amèriques. Es va establir a Nova York, i va iniciar amb èxit una sèrie de negocis relacionats amb el món del suro. De fet, Josep Torres va ser un dels creadors del tap corona. Amb poc temps el seu èxit era imparable i va arribar a tenir fàbriques a Palafrugell, Badajoz i al barri de Nova York de Brooklyn, totes elles dedicades a la producció a gran escala de taps, discs i plantilles de suro.

Al cap de poc, reestructura l’empresa i crea La Industrial Tapón Corona, on agrupa les fàbriques de Palafrugell, Barcelona i Nova York. A mitjans dels anys vint, afectat per problemes de bronquitis, va deixar Nova York i es va instal·lar a la Costa Blava, a Niça, ciutat on també muntarà diferents negocis. Amb el temps, es va anar desvinculant dels negocis del suro, però no va renunciar a altres tipus d’inversió com ara la borsa.

Com molts catalans que van tenir èxit a les Amèriques, Josep Torres Jonama també va deixar part dels seus establis a obres per millorar el seu poble natal. Sempre va pensar com ajudar i contribuir a la millora de Palafrugell. Va fer importants aportacions per modernitzar l’asil i l’hospital municipal i també va contribuir a la millora d’alguns carrers del poble. Arran d’aquests ajuts, l’Ajuntament de Palafrugell va decidir canviar el nom del carrer del Sol pel de carrer de Torres Jonama. L’any 1918, Torres va fer arribar part del seu testament a l’alcalde de Palafrugell, en el qual disposava deixar al poble gairebé una tercera part de la seva fortuna.

No va ser fins a l’any 1925, al cap de vint anys de la seva primera proposta, que Torres Jonama va poder convertir en una realitat el seu desig de construir una nova escola per a la població (l’actual Escola Torres Jonama), que va ser inaugurada amb l’assistència del rei Alfons XIII. També varen rebre les seves iniciatives les poblacions de Mont-ras, Pals i Regencós. L’Ajuntament de Palafrugell va convocar una sessió extraordinària i va decidir anomenar-lo fill predilecte de la vila en agraïment a tanta gent que com ell va fer fortuna a les Amèriques sense oblidar el poble que el va veure créixer.